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  • Marisel Rodríguez Solís

OIJ inaugura nueva Sección para la protección del medioambiente



Este 20 de abril el Organismo de Investigación Judicial (OIJ) inauguró oficialmente la nueva Sección Especializada contra los delitos Medioambientales. El despacho abrió sus puertas el pasado 01 de abril con un total de 18 personas.

El nuevo despacho se comenzó a gestar desde inicios del 2020 y pertenece al Departamento de Investigaciones Criminales. Anteriormente el OIJ contaba con dos investigadores que, dentro de la Sección de Delitos Varios, investigaban los delitos relacionados con el medioambiente, lo cual representaba muchos menos recursos de los que posee actualmente el nuevo despacho especializado en la temática.

Si bien los delitos contra el medioambiente se han investigado desde hace varios años, actualmente se hace importante que nuestro país y en específico la policía judicial implemente nuevas estrategias para la investigación, ya que actualmente el incremento del delito hace apremiante el abordaje de este delito con una sección especializada, pues desde hace varios años se venían trabajando en el Ministerio Público por una unidad especializada, propiamente la Fiscalía Adjunta Ambiental, incorporando además de manera activa del Departamento de Ciencias Forenses en la investigación científica.


Walter Espinoza, Director del OIJ indicó que esta iniciativa marca un hito en la institución y es de suma importancia ya que “…por primera vez vamos a tener un grupo de trabajo que se dedicará de manera exclusiva a la atención de esta delincuencia y a la atención de manifestaciones que tienen complejidad en su estructura, jerarquía y que de alguna manera pueden incardinarse en el concepto de crimen organizado… con el mismo presupuesto y personal que tiene el OIJ logramos conformar el grupo de trabajo de investigación de estos temas…que son de suma importancia en el derecho de la salud, la integridad y el derecho que tenemos todos a tener un ambiente estable…”, manifestó el jerarca.

Por otro lado, se deben tomar en cuenta los compromisos que Costa Rica ha adquirido como un país a la vanguardia en el cuidado del medioambiente y en cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS´s) de la Organización de Naciones Unidas (ONU). Según la Magistrada Damaris Vargas Vásquez, Coordinadora de la Comisión de Gestión Ambiental Institucional, al ser el ambiente un derecho humano, vale la pena realizar todos los esfuerzos posibles para el cuido del medioambiente, señalando incluso que los convenios que el país ha firmado al respecto están por encima de la Constitución Política de nuestro país. “…Nuestra normativa interna debe ser reflejo de los convenios internacionales…esto nos brinda una gran herramienta para trabajar de manera adecuada, pero al ser esta rama del derecho tan distinta a las otras, al ser tan técnica, el ingrediente principal que tienen los procesos ambientales es el aporte que nos pueda dar el Organismo de Investigación Judicial…”

La nueva Sección es de suma importancia, ya que las y los investigadores encargados de estos casos podrán trazar líneas específicas de investigación en estos delitos.

Según la conformación de esta nueva sección, uno de los objetivos planteados en esta iniciativa, es “…evitar que los delitos contra el medio ambiente continúen siendo catalogados como crímenes de menor importancia, brindando además una resolución más expedita a este tipo de ilícitos a través de los cuales se da la explotación de los recursos naturales, afectando la vida de todo ecosistema y la seguridad humana, entre estos los más frecuentes: la inadecuada disposición de los materiales peligrosos que pueden comprometer la salud humana, la explotación de los recursos marítimos, amenazando la sostenibilidad de los océanos, también están aquellos delitos que atentan contra los recursos forestales, poniendo no solo en riesgo el balance de las especies que habitan en ella, sino también la regulación del calentamiento global, el comercio ilegal de fauna y flora silvestres, por último los delitos de la Ley de Bienestar Animal, que al igual que los otros delitos no solo tiene efectos ambientales, sino también sociales y económicos, que afectan la base de los recursos de las comunidades locales y tienen como consecuencia el robo del capital natural en el contexto nacional…


La constitución de este nuevo despacho indica también que “… Al ser una Sección Especializada, se estarían atendiendo los delitos medioambientales a nivel nacional, mejorando así en todos los sentidos las investigaciones, ya que de esta forma es posible pueden trazar líneas de investigación en Crimen Organizado, tanto a estructuras nacionales como internacionales, en donde el personal puede darle un seguimiento más específico a los casos y con ello, optimizar los resultados obtenidos, pudiendo recolectar distintos tipos de evidencia para que posteriormente sea analizada por parte del área forense y de esta manera se emitan resultados veraces que puedan apoyar la investigación, logrando así la detención de las personas imputadas como responsables de dichos eventos, y brindando además a la Fiscalía Ambiental un sustento adecuado y efectivo en los casos que van a ser presentados al área jurisdiccional…


Delitos contra el medioambiente en Costa Rica


Según las estadísticas de la Oficina de Planes y Operaciones (OPO) del OIJ, las denuncias por delitos que afectan el medioambiente en nuestro país pasaron de 61 en 2020 a 157 en 2021, lo cual representa un incremento de un 129%. De los delitos denunciados el pasado 2021, 129 fueron contra la Ley Forestal, seguido por 42 contra la Ley de Conservación de la Vida Silvestre y 18 contra la Ley de la zona Marítimo Terrestre. En menor proporción se reciben también denuncias por la usurpación de aguas y el irrespeto al código de minería, a la Ley de Gestión Integral de Residuos y a la Ley de Pesca y Acuicultura.

Los datos estadísticos también indican que la mayoría de las infracciones se dan en la provincia de Limón, seguida por Alajuela, San José, Puntarenas, Cartago, Heredia y en menor proporción Guanacaste.

Según Jonathan Marín Zamora, jefe de la nueva Sección es común recibir denuncias por delitos como la “…venta de vida silvestre por medio de redes sociales, trasiego de vida silvestre a diferentes países como Norteamérica y Europa, Tala ilegal y tráfico de madera a otros continentes, invasión a Áreas protegidas, así como la minería ilegal, que desde unos años atrás ha aumentado en gran medida…”

Zamora señaló que actualmente los delitos contra el medioambiente en el mundo “…son sólo superados por el narcotráfico y la trata de personas, dejando de cuarto lugar el tráfico de armas…”. Es decir, que el delito está en crecimiento constante, ya que, según el experto, este delito deja mayores ganancias a los delincuentes.

Es por eso por lo que la creación de la nueva Sección es de suma importancia para impactar con mayor fuerza y celeridad a esta criminalidad que se torna cada vez más organizada en sus métodos de acción.


Otros proyectos para el cuido del medioambiente


Adicional a la apertura de la Sección Especializada contra los delitos Medioambientales, el OIJ, en su Departamento de Ciencias Forenses (DCF), específicamente en la Sección de Biología Forense está implementando un proyecto para la creación de un “Laboratorio de identificación molecular de flora y fauna silvestre”.

Según John Vargas Fonseca, jefe de la Sección de Biología Forense, “…con la implementación de este servicio en el catálogo de pericias del DCF, se les dará mayor certeza científica a los resultados derivados de los análisis de identificación taxonómica involucrados en casos de índole ambiental y de la entomología forense; así mismo, abre la posibilidad de procesar muestras de tejidos o partes de organismos que actualmente no se pueden identificar y que están siendo requeridos por las autoridades judiciales en el contexto de la crisis global en materia de delito ambiental…” El experto comentó que Costa Rica será el primer país en implementar este tipo de laboratorio forense en Centroamérica y será el segundo en América Latina.

Vale la pena señalar que antes de que el nuevo laboratorio esté funcionando al 100% deberá completar una fase experimental, en la que se preparará a las personas expertas para realizar las pericias y se realizarán varias fases para que pueda entrar en funcionamiento posiblemente a partir del primer semestre de 2024, ya que “…el servicio debe salir con los estándares de calidad que ofrece actualmente el DCF, por tanto, la fase de desarrollo de competencia técnica del personal, la validación metodológica y la escritura de procedimientos tomará su tiempo…” indicó Vargas.

En la inauguración de la Sección Especializada contra los delitos Medioambientales realizada este miércoles 20 de abril estuvieron presentes las y los nuevos integrantes de dicha sección, los directores del OIJ, jefaturas de la institución, así como algunos de los Magistrados de la Comisión de Enlace Corte-OIJ y en específico la Magistrada Damaris Vargas Vásquez, Coordinadora de la Comisión de Gestión Ambiental Institucional del Poder Judicial.

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